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L'infertilité


La fertilité naturelle de l’espèce humaine n’est pas de 100%. Plusieurs étapes doivent être franchies avant d’obtenir une grossesse à terme.

En moyenne, un couple fertile ayant des rapports sexuels réguliers et complets a une chance sur cinq de faire débuter une grossesse lors de chaque cycle.

L’âge est un facteur limitant puisque la fertilité de la femme diminue à partir de 30 ans et cette diminution s’intensifie au-delà de 35 ans.

D’autre part, la fertilité d’un homme ou d’une femme normalement constitués est variable d’un moment à l’autre de leur vie (fatigue, stress, consommation de tabac, poids ou autres circonstances).  

Ceci explique la durée variable d’obtention d’une grossesse d’un couple à l’autre. Mais 84% des couples auront pu concevoir un enfant après un an, 92% après 2 ans et 96% après 3 ans.

Un couple sur six, toutefois, consulte pour infertilité. On parle d’infertilité modérée à partir de 2 ans et d’infertilité sévère après 5 ans d’essais infructueux.

La stérilité vraie correspond à une incapacité totale d’obtenir une grossesse (absence totale de trompes ou d’utérus ou de spermatozoïdes dans le sperme). Elle ne concerne que 2 à 3% des couples. Elle nécessite obligatoirement une aide médicale pour permettre au couple de procréer.

En pratique, l’équipe médicale commencera à explorer voire à traiter un couple infertile après au moins un an de tentatives infructueuses. Dans certaines circonstances, le bilan et le traitement peuvent être plus précoces, par exemple en cas de « signe d’appel » (absence de règles, problème testiculaire connu dès l’enfance) ou si l’âge de la conjointe ne permet pas d’attendre.



 

L'infertilité chez la femme

Causes, mises au point et solutions éventuelles




L'infertilité chez la femme

Causes, mises au point et solutions éventuelles





Mises au point


Après une anamnèse (interrogatoire médical) et un examen général et gynécologique complet, on fera:

  • Une prise de sang qui pourra dépister un problème hormonal, évaluer l’ovulation, déterminer la réserve ovarienne ainsi que repérer une éventuelle maladie génétique (analyse des chromosomes) ou infectieuse à traiter ou prévenir avant ou durant la grossesse.

  • Une échographie permet de préciser l’anatomie et le bon fonctionnement de l’utérus et des deux ovaires (les trompes sont rarement visibles à cet examen). L’injection de liquide permet une meilleure approche de la cavité: SIS, échosonographie.

  • Une hystérosalpingographie, radiographie de la cavité interne de l’utérus et des trompes, permet de repérer une anomalie des trompes, un obstacle sur leur trajet. Cet examen se fait par l’intermédiaire d’un spéculum, qui va permettre d’introduire par le col de l’utérus un produit de contraste liquide rendant l’examen un peu désagréable. Ce moment ne dure toutefois que quelques secondes et est souvent réalisé par votre gynécologue dans un climat de confiance et sous antidouleurs.

  • Une hystéroscopie permet de voir l’intérieur de l’utérus par l’introduction dans le col, par les voies naturelles, d’un très fin tube optique relié à une caméra. Cet examen n’est pas systématique et s’effectue sous anesthésie locale voire générale.

  • Une laparoscopie consistera, sous anesthésie générale, à introduire un tube optique relié à une caméra à l’intérieur du ventre afin de voir les organes internes, de préciser leurs rapports anatomiques et de diagnostiquer d’éventuelles anomalies. Cet examen permet de mettre en évidence des séquelles d’infection, des malformations utérines, des adhérences ou de l’endométriose. Ces anomalies sont responsables de problèmes de fécondation (obstacle, environnement défavorable) ou de nidation. La laparoscopie est un outil de diagnostic mais aussi de traitement (microchirurgie, laser, …) de l’éventuelle pathologie dépistée. Cet examen, comme l’hystéroscopie, n’est proposé que dans certains cas.


L'infertilité chez l'homme

Causes, mises au point et solutions éventuelles




L'infertilité chez l'homme

Causes, mises au point et solutions éventuelles





Mises au point


L’étude de terrain chez lui:
 
  • Le spermogramme consiste à analyser au laboratoire un échantillon de sperme afin d’évaluer le nombre, la mobilité et la forme des spermatozoïdes, soit à évaluer leur aptitude à cheminer jusqu’à l’ovocyte puis à réaliser le processus de fécondation. Cet échantillon sera obtenu par masturbation après une abstinence de 3 jours et sera acheminé au laboratoire dans l’heure qui suit son émission, dans un flacon stérile et à température du corps (poche, …). Cet examen doit toujours être contrôlé par un deuxième échantillon s’il est anormal dans les 2 à 3 mois qui suivent.
 
  • Une prise de sang est réalisée pour rechercher un problème hormonal, infectieux ou génétique (analyse des chromosomes).
 
  • Un examen clinique des organes génitaux, voire une échographie testiculaire, sont parfois nécessaires si le spermogramme est perturbé. Ces examens, qui servent à identifier un obstacle ou un autre problème au niveau des organes génitaux, seront réalisés par un gynécologue ou un urologue ayant une formation en andrologie.
 
Bien que les causes de l’infertilité masculine soient rarement identifiées, il est important de les rechercher car certaines d’entre elles sont traitables. La fréquence de l’infertilité masculine semble en croissance depuis quelques années. Diverses explications sont avancées, en particulier les facteurs environnementaux et comportementaux qui pourraient être toxiques: la pollution et ses perturbateurs endocriniens (pesticides, phtalates, …), la chaleur, la radioactivité, le tabagisme, l’obésité, … Il est donc important de développer et d’encourager des procédures de prévention. La consultation d’andrologie poursuit aussi cet objectif.



Glossaire

adhérences

accolement cicatricielle de deux tissus à l'intérieur de l'abdomen après une infection ou une intervention

aménorrhée

absence de règles

andrologie

étude des maladies du système reproducteur masculin

anéjaculation

absence d'éjaculation

anovulation

absence d'ovulation

asthénospermie

absence totale de spermatozoïdes dans le sperme

biopsie testiculaire

fragment de tissu testiculaire prélevé chirurgicalement à l'intérieur duquel on peut rechercher des spermatozoïdes nécessaires à la fécondation

blastocyste

embryon âgé de 5 jours qui contient déjà une centaine de cellules et une cavité centrale

blastomère

cellule d'un embryon

canal déférent

conduit situé dans les organes reproducteurs de l'homme permettant le transfert du sperme

caryotype

analyse du nombre et de la structure des chromosomes effectuée sur les cellules du sang. Il permet de mettre en évidence certaines causes d'infertilité ou de fausses couches chez les deux membres du couple

cellules germinales

cellules des ovaires et des testicules qui donneront ovocytes et spermatozoïdes)

chlamydia

bactérie qui peut provoquer chez la femme une infection pouvant passer relativement inaperçue. Celle-ci est dangereuse pour la fertilité car elle se propage au niveau des trompes et provoque de façon insidieuse des dégâts irrémédiables à leur niveau

cryopréservation

conservation des cellules à très basse température (produits utilisés: cryoprotecteurs)

cumulus oophorus

couronne de cellules entourant l'ovule

éjaculat

sperme recueilli lors d'une éjaculation

embryon

ensemble de cellules résultant de la fécondation d'un ovule par un spermatozoïde. Il gardera le nom d'embryon jusqu'à 3 mois de conception

endomètre

muqueuse utérine qui revêt l'intérieur de la cavité. Celle-ci se transforme au cours du cycle afin de devenir réceptive à la nidation de l'embryon

endométriose

présence de muqueuse endométriale en dehors de la cavité utérine, à l'intérieur du ventre et dans les ovaires. Cela peut occasionner une infertilité. Le traitement peut être médical, chirurgical... ou la survenue d'une grossesse

épididyme

organe allongé situé à la partie postérieure du testicule. Il sert à véhiculer le sperme des testicules aux canaux déférents

fertilité

aptitude à procréer

fibrome ou fibromyome

tumeur bénigne du muscle de l'utérus présente chez un tiers des femmes de plus de 35 ans, et qui n'entraîne aucun risque de cancérisation

FIV

fécondation in vitro

FIVETE

fécondation in vitro et transfert d'embryon

fœtus

l'embryon, lorsqu'il a terminé son 3e mois de développement, devient un fœtus, et ce jusqu'à l'accouchement

follicule

cavité liquidienne qui se développe chaque mois dans l'ovaire et qui contient l'ovocyte. Visible à l'échographie, le follicule mesure 2 cm à l'ovulation alors que l'ovocyte, qui mesure 120 microns, est invisible à l'œil nu

gamète

cellule reproductrice, qu'elle soit mâle (spermatozoïde) ou femelle (ovocyte)

glaire cervicale

liquide visqueux sécrété par le col de l'utérus laissant passer les spermatozoïdes lors de la période d'ovulation

globule polaire

petite cellule contenant 23 chromosomes qui est évacuée lors de la formation de l'ovule fécondable et lors de l'ovulation

grossesse biochimique

grossesse uniquement identifiable par dosage hormonal, et dont l'évolution s'arrête avant que son développement permette l'identification par échographie

grossesse extra utérine

grossesse qui se développe en dehors de l'utérus et qui nécessite une interruption par médicaments ou chirurgie

hormone

substance fabriquée par les glandes qui agit sur un organe cible

hypophyse

glande située à la base du cerveau agissant sous l'influence de l'hypothalamus, située plus haut dans le cerveau. L'hypophyse sécrète des hormones qui agissent, entre autres choses, au niveau des ovaires et des testicules

IAC

insémination artificielle par le sperme du conjoint

IAD

insémination artificielle par le sperme d'un donneur

ICSI

injection intra-cytoplasmique du spermatozoïde dans l'ovule (intra cytoplasmic sperm injection)

IIU

insémination intra-utérine

infertilité

incapacité pour un couple de procréer

insémination

mise en contact de l'ovule et des spermatozoïdes en fécondation in vitro

microscopie électronique

technique particulière d'analyse approfondie de la structure d'une cellule, par exemple du spermatozoïde, afin d'en évaluer le pouvoir fécondant. Cet examen peut se faire en plus d'un spermogramme classique

milieu de culture

liquide nutritif dans lequel sont cultivés les gamètes puis les embryons

oestrogène

hormone féminine sécrétée par l'ovaire, dont la principale, lors de la première partie du cycle, est l'œstradiol

oligo(zoo)spermie

diminution du nombre de spermatozoïdes éjaculés

ovaire

glande génitale féminine qui produit les ovules ou ovocytes

ovaire micropolykystique

syndrome qui associe les troubles de l'ovulation, un excès d'hormones mâles avec une image échographique particulière

ovariectomie

enlèvement chirurgical d'un ovaire

ovocyte ou ovule

cellule reproductrice femelle

paille

tube fin qui contient les spermatozoïdes ou les embryons congelés au laboratoire. Une paille peut contenir un ou plusieurs embryons ou plusieurs milliers de spermatozoïdes

paillette

tube fin qui contient les spermatozoïdes ou les embryons congelés au laboratoire. Une paille peut contenir un ou plusieurs embryons ou plusieurs milliers de spermatozoïdes

PMA

procréation médicalement assistée

polype utérin

petite tumeur bénigne qui se développe dans la cavité utérine au départ de l'endomètre

ponction épididymaire

acte chirurgical qui consiste à aspirer des spermatozoïdes dans l'épididyme

progestérone

hormone sécrétée par le corps jaune durant la deuxième moitié du cycle. Le corps jaune est la glande qui succède au follicule après la rupture de celui-ci lors de l'ovulation

pronuclei

noyau du spermatozoïde ou de l'ovocyte avant leur fusion dans l'œuf fertilisé

prostate

glande génitale chez l'homme située à la base de l'urètre, et dont les sécrétions contribuent à la formation du sperme

spermatogenèse

processus de fabrication des spermatozoïdes

spermatozoïde

cellule reproductrice masculine

spermoculture

recherche d'une infection dans le sperme, souvent réalisée à l'occasion d'un spermogramme

tératospermie

évaluation de la forme des spermatozoïdes. Le taux de formes "normales" est en relation avec leur pouvoir de fécondation

testicule

glande génitale masculine qui produit les spermatozoïdes et les hormones responsables des caractères physiques masculins

trompe de Fallope

canal qui relie l'utérus à l'ovaire. C'est à cet endroit que la fécondation naturelle se passe

utérus

organe qui possède une cavité virtuelle où l'embryon va s'implanter et se développer jusqu'à l'accouchement. Couramment appelé matrice

varicocèle

varices autour des testicules pouvant être à l'origine d'une diminution de la fertilité

zone pellucide

couche entourant l'ovocyte qui doit être pénétrée par le spermatozoïde lors de la fécondation

zygote

ovocyte fécondé