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L'anatomie


L'anatomie chez la femme

Le système reproducteur de la femme est constitué du vagin, de l'utérus, des deux trompes et des deux ovaires.



L'anatomie chez la femme

Le système reproducteur de la femme est constitué du vagin, de l'utérus, des deux trompes et des deux ovaires.




L'ovaire produit chaque mois un ovule (ou ovocyte). Celui-ci est ensuite aspiré par la trompe; c'est l'ovulation. S'il n'est pas fécondé après plusieurs heures, l'ovule s'élimine sans le moindre signe clinique.

Les trompes sont un conduit très fin qui relie les ovaires à l'utérus. C'est en leur sein que les spermatozoïdes rencontrent, et éventuellement fécondent, l'ovule.

L'utérus est un organe musculaire et glandulaire en contact avec le vagin par le col utérin et avec le cavité abdominale par les deux trompes. Au cours de chaque cycle menstruel, l'endomètre, fine muqueuse qui tapisse l'intérieur de l'utérus, s'épaissit pour former une sorte de nid capable de recevoir l'embryon. Le nid est éliminé chaque mois en l'absence d'embryon; ce sont les règles.

Le col de l'utérus, qui relie celui-ci au vagin, comporte des glandes qui sécrètent la glaire cervicale. Au moment de l’ovulation, la glaire devient plus fluide et laisse passer les spermatozoïdes déposés au fond du vagin lors du rapport sexuel. En dehors de la période ovulatoire, en revanche, elle est imperméable.



Le cycle menstruel


Dès sa naissance, la femme possède un stock définitif de plusieurs milliers d'ovules dans ses ovaires; ce qu'on appelle le capital ovocytaire. Leur nombre décroît avec l'âge jusqu’à devenir presque nul à la ménopause. Seules plusieurs centaines de ces milliers ovules seront fécondables.

A la puberté, l'apparition des cycles menstruels marque le début de l'activité ovarienne. Le cycle est régulé par les hormones sexuelles sécrétées par les glandes, dont l'hypothalamus et l'hypophyse situés dans le cerveau.

L'hypothalamus libère l’hormone LHRH (ou GnRH) qui agit sur l'hypophyse. L’hypophyse secrète à son la FSH (Follicular Stimulating Hormone), à l’origine de la croissance dans l'ovaire des follicules (ovules entourés d'une couronne de cellules spécifiques).

Les follicules dégénèrent, à l’exception du follicule dit dominant qui, lui, atteint après mûrissement la taille de 2 cm de diamètre. L'hypophyse libère à ce moment la LH (Luteinizing Hormone) qui induit la rupture de ce follicule, libérant alors l'ovule qu'il abritait ; c'est l'ovulation. L'ovulation se produit 14 jours avant le début des règles (le 14e jour si le cycle dure 28 jours).





L'ovaire est non seulement l’organe qui produit l’ovule mais aussi une glande. Dès le début du cycle, les cellules entourant le follicule sécrètent sous l’influence de la FSH et de la LH (appelées aussi gonadotrophines) une autre hormone: l'œstradiol (ou œstrogène). L'œstradiol agit au niveau des seins et de l'utérus (endomètre et glaire cervicale) d’une part, et sur la peau, les os et l'hypophyse, d’autre part.

Après l'ovulation, le follicule se transforme sous l'effet de la LH en une petite glande (le corps jaune) qui sécrète la progestérone. La progestérone rend l'endomètre réceptif à une éventuelle nidation de l'embryon. En l'absence de nidation, le corps jaune dégénère après 14 jours et l'endomètre desquame (règles).


L'anatomie chez l'homme

Le système reproducteur masculin est formé du pénis, des testicules, d'un système de canaux qui acheminent les spermatozoïdes, et de glandes comme la prostate et les vésicules séminales.




L'anatomie chez l'homme

Le système reproducteur masculin est formé du pénis, des testicules, d'un système de canaux qui acheminent les spermatozoïdes, et de glandes comme la prostate et les vésicules séminales.





Les spermatozoïdes sont produits de manière continue dans les testicules. Trois mois environ séparent le début de la production d'un spermatozoïde et son émission. Le sperme est composé de 5% de spermatozoïdes et 95% de liquide séminal, principalement produit au niveau de la prostate et des deux vésicules séminales.
 
Lors d'un rapport sexuel, le sperme est conduit vers l'extérieur par les canaux excréteurs (épididyme, canaux déférents, canaux éjaculateurs puis urètre) jusqu'à l'extrémité de l'urètre pénien; c'est l'éjaculation.
 
Des dizaines de millions de spermatozoïdes sont libérés dans le fond du vagin. Ils empruntent le canal cervical, l'utérus puis les trompes, à la recherche de l'ovule. Ils seront plus de 150.000 à y parvenir, mais un seul pénétrera dans l'ovule, les autres dégénérant après une survie d'environ trois jours dans les voies génitales féminines.
 
Comme chez la femme, le fonctionnement de l'appareil reproducteur dépend de la sécrétion des hormones sexuelles.
 
Sous le contrôle de l'hypothalamus, l'hypophyse libère les gonadotrophines qui agissent au niveau des testicules: la FSH est responsable de la formation des spermatozoïdes, et la LH, de la sécrétion des hormones mâles par le testicule (testostérone) qui assurent la bonne production des spermatozoïdes et les caractères masculins (barbe, voix), ainsi que le bon fonctionnement des organes sexuels (érection).
 
Le testicule a donc, comme l'ovaire, un double rôle de producteur de cellules sexuelles (ou gamètes), mais aussi d'hormones.



Glossaire

adhérences

accolement cicatricielle de deux tissus à l'intérieur de l'abdomen après une infection ou une intervention

aménorrhée

absence de règles

andrologie

étude des maladies du système reproducteur masculin

anéjaculation

absence d'éjaculation

anovulation

absence d'ovulation

asthénospermie

absence totale de spermatozoïdes dans le sperme

biopsie testiculaire

fragment de tissu testiculaire prélevé chirurgicalement à l'intérieur duquel on peut rechercher des spermatozoïdes nécessaires à la fécondation

blastocyste

embryon âgé de 5 jours qui contient déjà une centaine de cellules et une cavité centrale

blastomère

cellule d'un embryon

canal déférent

conduit situé dans les organes reproducteurs de l'homme permettant le transfert du sperme

caryotype

analyse du nombre et de la structure des chromosomes effectuée sur les cellules du sang. Il permet de mettre en évidence certaines causes d'infertilité ou de fausses couches chez les deux membres du couple

cellules germinales

cellules des ovaires et des testicules qui donneront ovocytes et spermatozoïdes)

chlamydia

bactérie qui peut provoquer chez la femme une infection pouvant passer relativement inaperçue. Celle-ci est dangereuse pour la fertilité car elle se propage au niveau des trompes et provoque de façon insidieuse des dégâts irrémédiables à leur niveau

cryopréservation

conservation des cellules à très basse température (produits utilisés: cryoprotecteurs)

cumulus oophorus

couronne de cellules entourant l'ovule

éjaculat

sperme recueilli lors d'une éjaculation

embryon

ensemble de cellules résultant de la fécondation d'un ovule par un spermatozoïde. Il gardera le nom d'embryon jusqu'à 3 mois de conception

endomètre

muqueuse utérine qui revêt l'intérieur de la cavité. Celle-ci se transforme au cours du cycle afin de devenir réceptive à la nidation de l'embryon

endométriose

présence de muqueuse endométriale en dehors de la cavité utérine, à l'intérieur du ventre et dans les ovaires. Cela peut occasionner une infertilité. Le traitement peut être médical, chirurgical... ou la survenue d'une grossesse

épididyme

organe allongé situé à la partie postérieure du testicule. Il sert à véhiculer le sperme des testicules aux canaux déférents

fertilité

aptitude à procréer

fibrome ou fibromyome

tumeur bénigne du muscle de l'utérus présente chez un tiers des femmes de plus de 35 ans, et qui n'entraîne aucun risque de cancérisation

FIV

fécondation in vitro

FIVETE

fécondation in vitro et transfert d'embryon

fœtus

l'embryon, lorsqu'il a terminé son 3e mois de développement, devient un fœtus, et ce jusqu'à l'accouchement

follicule

cavité liquidienne qui se développe chaque mois dans l'ovaire et qui contient l'ovocyte. Visible à l'échographie, le follicule mesure 2 cm à l'ovulation alors que l'ovocyte, qui mesure 120 microns, est invisible à l'œil nu

gamète

cellule reproductrice, qu'elle soit mâle (spermatozoïde) ou femelle (ovocyte)

glaire cervicale

liquide visqueux sécrété par le col de l'utérus laissant passer les spermatozoïdes lors de la période d'ovulation

globule polaire

petite cellule contenant 23 chromosomes qui est évacuée lors de la formation de l'ovule fécondable et lors de l'ovulation

grossesse biochimique

grossesse uniquement identifiable par dosage hormonal, et dont l'évolution s'arrête avant que son développement permette l'identification par échographie

grossesse extra utérine

grossesse qui se développe en dehors de l'utérus et qui nécessite une interruption par médicaments ou chirurgie

hormone

substance fabriquée par les glandes qui agit sur un organe cible

hypophyse

glande située à la base du cerveau agissant sous l'influence de l'hypothalamus, située plus haut dans le cerveau. L'hypophyse sécrète des hormones qui agissent, entre autres choses, au niveau des ovaires et des testicules

IAC

insémination artificielle par le sperme du conjoint

IAD

insémination artificielle par le sperme d'un donneur

ICSI

injection intra-cytoplasmique du spermatozoïde dans l'ovule (intra cytoplasmic sperm injection)

IIU

insémination intra-utérine

infertilité

incapacité pour un couple de procréer

insémination

mise en contact de l'ovule et des spermatozoïdes en fécondation in vitro

microscopie électronique

technique particulière d'analyse approfondie de la structure d'une cellule, par exemple du spermatozoïde, afin d'en évaluer le pouvoir fécondant. Cet examen peut se faire en plus d'un spermogramme classique

milieu de culture

liquide nutritif dans lequel sont cultivés les gamètes puis les embryons

oestrogène

hormone féminine sécrétée par l'ovaire, dont la principale, lors de la première partie du cycle, est l'œstradiol

oligo(zoo)spermie

diminution du nombre de spermatozoïdes éjaculés

ovaire

glande génitale féminine qui produit les ovules ou ovocytes

ovaire micropolykystique

syndrome qui associe les troubles de l'ovulation, un excès d'hormones mâles avec une image échographique particulière

ovariectomie

enlèvement chirurgical d'un ovaire

ovocyte ou ovule

cellule reproductrice femelle

paille

tube fin qui contient les spermatozoïdes ou les embryons congelés au laboratoire. Une paille peut contenir un ou plusieurs embryons ou plusieurs milliers de spermatozoïdes

paillette

tube fin qui contient les spermatozoïdes ou les embryons congelés au laboratoire. Une paille peut contenir un ou plusieurs embryons ou plusieurs milliers de spermatozoïdes

PMA

procréation médicalement assistée

polype utérin

petite tumeur bénigne qui se développe dans la cavité utérine au départ de l'endomètre

ponction épididymaire

acte chirurgical qui consiste à aspirer des spermatozoïdes dans l'épididyme

progestérone

hormone sécrétée par le corps jaune durant la deuxième moitié du cycle. Le corps jaune est la glande qui succède au follicule après la rupture de celui-ci lors de l'ovulation

pronuclei

noyau du spermatozoïde ou de l'ovocyte avant leur fusion dans l'œuf fertilisé

prostate

glande génitale chez l'homme située à la base de l'urètre, et dont les sécrétions contribuent à la formation du sperme

spermatogenèse

processus de fabrication des spermatozoïdes

spermatozoïde

cellule reproductrice masculine

spermoculture

recherche d'une infection dans le sperme, souvent réalisée à l'occasion d'un spermogramme

tératospermie

évaluation de la forme des spermatozoïdes. Le taux de formes "normales" est en relation avec leur pouvoir de fécondation

testicule

glande génitale masculine qui produit les spermatozoïdes et les hormones responsables des caractères physiques masculins

trompe de Fallope

canal qui relie l'utérus à l'ovaire. C'est à cet endroit que la fécondation naturelle se passe

utérus

organe qui possède une cavité virtuelle où l'embryon va s'implanter et se développer jusqu'à l'accouchement. Couramment appelé matrice

varicocèle

varices autour des testicules pouvant être à l'origine d'une diminution de la fertilité

zone pellucide

couche entourant l'ovocyte qui doit être pénétrée par le spermatozoïde lors de la fécondation

zygote

ovocyte fécondé